interessant

Gjør laurbærbladene noe?

Løvblad er tørketrommel på kjøkkenet. Jeg vet at de gjør det, jeg er bare ikke helt sikker på hva det er, og jeg savner dem egentlig ikke når jeg går tom. Likevel fortsetter jeg å kjøpe dem, for dette er det mennesker som lager mat. De kjøper laurbærblad og legger dem i ting.

Jeg har aldri stilt spørsmål ved mine måter, før jeg leste Kelly Conaboys banebrytende stykke matjournalistikk. Innenfor det stiller (og svarer) Conaboy de tøffe spørsmålene:

“Hvordan smaker et laurbærblad? Ingenting. Hvordan lukter et laurbærblad? Ingenting. Hvordan ser et laurbærblad ut? Et blad. Hvordan oppfører et laurbærblad seg? Det oppfører seg som et blad ville gjort, hvis du tok et blad fra treet utenfor leilighetsbygget ditt og la det i suppen. "

Conaboys arbeid fikk meg til å se innover, og en gang jeg gjorde det, skjønte jeg at jeg ikke hadde noen jævla anelse om hva et laurbærblad smakte eller luktet på, i alle fall ikke på noen ekte visceral måte. (Jeg mener, jeg kunne bare godta ordet til de mange kokkene som ble intervjuet for stykket, men de er altfor involvert i konspirasjonen til å stole på.) I følge propaganda som er skrevet på kruken med laurbærblad jeg nettopp kjøpte, “ har en dristig, livlig smak med et snev av kamfer og eukalyptus. ”

Vi får se.

I tillegg til at de er innhyllet i mystikk, har disse bladene også et lite rykte som bråkmakere. Ikke bare forårsaker de en alvorlig mental nød hos en viss del av befolkningen, men jeg har personlig hørt fortelle om i det minste mennesker som har blitt såret av plantedelen, inkludert vår helt egen sjefredaktør som som barn, kveles på et blad som hadde vært skjult gjemt i en skål med chili.

For å ordne saken - og sjelen min - kjøpte jeg en hel haug laurbærblader for å snuse og smake. Det er klart, den smakende delen av undersøkelsen min ville være den mest involverte, da laurbærblad ikke kan spises. (Og allikevel legger vi dem. Begynner du å våkne, får? Nei -)

Jeg skaffet meg tre typer laurbærblad: friske, tørkede, men helt nye, og tørkede, men veldig gamle, og jeg snuste dem. For å sjekke om det eksisterte smak, kokte jeg hver bladtype i den blideste maten jeg hadde i spiskammeret: vanlig hvit ris. (Jeg kokte også litt vanlig ranssangblad som kontroll.) I tillegg til skiftet av blad i hver batch, ble alle tilberedt på nøyaktig samme måte (i min Instant Pot) og smakte side om side. La oss utforske hver enkelt, blad for blad.

Ferske laurbærblader som ser mye ut som alle andre generiske blader

Disse hadde faktisk ingen ekte lukt å snakke om, noe som var overraskende for meg, da jeg forventet at de ville lukte mest. Dette kan være fordi de var hele, med lukten trygt inne i deres ubrutte cellevegger, eller det kan være et forbannende bevismateriale i utviklingssaken mot Big Leaf.

For å se om noen smak kunne lages av denne duftløse undringen, kastet jeg et av bladene i Instant Pot med en kopp ris. Når risen var ferdig tilberedt, åpnet jeg potten og ble møtt med en te-lignende, vagt medisinsk og litt velsmakende lukt. Farg meg overrasket.

Men når jeg først tok en bit av denne mengden ris, ble jeg undervurdert. Risen smakte på ris, og det var fint, men jeg var ikke som “å hei, jeg smaker definitivt på en ting som ikke er ris her inne”, jeg var mer som “åh, kanskje denne typen smaker hvordan det lukter hvis du myser tungen? ”

Men så tok jeg en bit bladfri ris til sammenligning, og ville du ikke vite at ris smakte så flat som Tila Tequila tror jorden er. Jeg gikk tilbake til den bladfylte risen, og la merke til en tydelig rundhet av smaken som ikke virkelig var oppmerksom på seg selv, så mye som det fikk risen til å smake som bedre ris. Dette gjorde meg bare mer sikker i min tørketrommelanalogi; de gjør ting bedre, men det er vanskelig å sette fingeren på nøyaktig. NESTE BLÅ.

Tørkede, men nykjøpte blader

I motsetning til deres ferske motpart, hadde disse babyene en øyeblikkelig påvisbar lukt. Jeg fikk en god piff av den medisinske te-aromaen, men det var en klarhet som jeg ikke hadde oppdaget før. Et av disse bladene ble også kokt inn i litt ris.

Aromaen som fløt ut min Instant Pot denne gangen var veldig lik den friske bladaromaen bortsett fra at det var en god bit skarp funk og vage hint av Vicks Vapor Rub.

Den litt kamfer-y funk overført til smaken av ris, men det var en sky, myk, melodisk funk, og jeg måtte fortsette å gå tilbake til den triste, rene risen for kontrast. Hvis jeg så langt hadde fått oppsummert inntrykk av laurbærblader, kan jeg bruke ordet "subtilt", men det kan være litt aggressivt.

NESTE BLÅ.

Triste, virkelig gamle laurbærblad som bodde i kjærestenes kabinett

“Har du noen virkelig gamle laurbærblad?” Spurte jeg min mann-venn og håpet at krydderskapet hans var så dårlig organisert som jeg hadde mistanke om. "Ja, " bekreftet han, "jeg vil ta dem med i morgen." (Virkelig, hvem trenger blomster?) Disse triste, smuldrete bladene luktet mye som de litt mindre triste, mindre krummete tørkede bladene, bare de var mindre skarpe, og litt muggen. De fikk også risbehandlingen.

På dette tidspunktet var jeg ganske lei av å spise ris, og ris med et gammelt, overraskende skrell-y laurbærblad gjorde meg ikke akkurat begeistret for å konsumere mer. Men jeg gjorde det likevel. Jeg gjorde det for deg. Jeg gjorde det for meg. Jeg gjorde det fordi jeg hadde kastet denne ideen veldig hardt et par dager før.

Som du sikkert kunne gjettet - fordi du er veldig smart - luktet og smakte det gamle tørkede bladet som det nye tørre bladet, bare mindre. (Mer som minnet om et laurbærblad enn et faktisk laurbærblad.) Men ærlig talt, det er ondartet utseende som frarådet meg å spise massevis av det. Jeg ville heller ikke spise mer ris. (Jeg ønsket å spise kringlebrikker dyppet i rømme.)

Å spise all denne risen lærte meg imidlertid mye. Selv om jeg fremdeles opprettholder min posisjon på hele tørketrommelanalogien, føler jeg at jeg har mer forståelse for hva det er som bladene “gjør”. I motsetning til prangende kanel eller den oppmerksomhetsgripende stjerneanis, handler laurbærblad om å komplementere deres omgivelser. De runder ut parabolen de er i uten å sette søkelyset, spesielt hvis det ikke er en hel del dristige smaker i blandingen. Vil jeg fortsette å kjøpe og bruke dem i mine aksjer og buljonger? Sikker. Men hvis jeg lager en solid oksestuing eller en annen rik rett, vil jeg ikke få panikk hvis jeg går tom for blader. Jeg kommer heller ikke til å få panikk hvis jeg går tom for tørketrommel; klærne mine blir bare litt mindre avrundede.