nyttige artikler

Hvordan bruke en tesaurus riktig, ifølge Martin Amis

Martin Amis bruker en tesaurus. Den britiske romanforfatteren og kritikeren er kjent som en slags snobb, og tesaurusen er kjent som et farlig verktøy som blir misbrukt av amatørforfattere som prøver å høres smart ut, men som du sikkert har gjettet, bruker Amis hans tesaurus veldig annerledes enn en college-fersk. I Big Think-videoen over (via Open Culture) beskriver han en bedre måte å bruke en synonymordbok.

Faren for en tesaurus, som en million artikler om skrivestil har advart, er at du kan erstatte et passende ord med et upassende ord. Du kan erstatte det helt gode ordet "skribent" med den pretensiøse "skribenten", eller erstatte "stopp" med "opphør", eller en annen form for tullpapir.

Du kan gjøre dette fordi du vil høres smartere ut, fordi du ikke visste at enklere ord vanligvis er bedre. Eller du kan gjøre det fordi du er redd for å bruke det samme ordet flere ganger i ett stykke arbeid.

Den andre vanen - der du erstatter hver forekomst av et ord med et annet synonym, for å unngå å si det samme ordet flere ganger - kalles "elegant variasjon", men ikke som et kompliment. Det er ofte funnet i dårlig journalistikk, blogginnlegg og overskrevne Yelp-anmeldelser av folk som tror de kommer til å skrive en bok en dag. Amis advarer spesielt mot det. (Bare bruk det samme ordet flere ganger; leserne vil ikke legge merke til gjentakelsen like mye som du gjør. Eller bruk pronomen.)

I stedet bruker Amis en tesaurus for å matche stilen og rytmen til ordene hans. Han synes kanskje at det nåværende ordet er for langt eller for kort for setningen det ligger i. Eller han vil kanskje unngå et vanskelig rim eller alliterasjon. Han peker på Vladimir Nabokov, som endret den engelske tittelen på romanen sin til. Si begge høyt, så hører du forbedringen.

Han dobbeltsjekker også ordbruken sin ved å slå opp ord i ordboken - ikke nødvendigvis for å sjekke definisjonene deres, men for å sjekke deres etymologi. For eksempel, sier han, in kommer fra det latinske ordet for stein, så selv om han kan referere til et falleferdig hus, ville han ikke referere til en falleferdig hekk.

Du trenger ikke være så forsiktig som Amis med ordvalget ditt. Men hvis du virkelig vil skrive bedre, bør du være mer oppmerksom på rytmen i ordene dine, og studere bruken og etymologien av dem. Tesaurusen din og ordboken er ett høyreklikk unna - bruk dem godt.