nyttige artikler

Hvordan du raskt kan undersøke alle lokale valg

Valget i 2016 er bare noen få uker unna, og mange av oss har allerede post-in og utvalg av stemmesedler, spekket med lokale kandidater, stemmesedler, spørsmål og dommere. Enten du prøver å snakke gjennom Californias 223-sider velgerehåndbok eller noe mindre overveldende, noen få verktøy kan forenkle forskningsprosessen slik at du ikke trenger en rettsgrad for å utdanne en stemme.

Få en rask oversikt over alternativene dine på Kongressen

Etter presidentvalget, som du sannsynligvis allerede har bestemt deg for, ber den neste delen om stemmeseddelen din om din stemme om kongresskandidatene. Dette betyr at du vil stemme medlemmer i Representantenes hus og senatet.

Et av de enkleste verktøyene for å finne ut hvilke kandidater som matcher dine interesser, er Vote Smart's Vote Easy-quiz. Her vil du svare på en serie spørsmål om dine synspunkter på emner som spenner fra abort til sosial trygghet. Når du svarer på hvert spørsmål, gir Vote Smart deg en best match for både huset og senatet basert på dine synspunkter. Når du klikker på en kandidats profil, kan du se nærmere på hvordan de har stemt (hvis de allerede er på verv) eller hvordan de svarte på de samme spørsmålene som du svarte. Mens Vote Smart er litt arkaisk i sin design, er dette det enkleste utgangspunktet for de fleste av oss.

Mens Vote Smart er enkelt, kan det være lurt å gjøre litt mer research utover en quiz.

Hvor du skal grave dypere

  • Propublicas representant : ProPublica sporer kongressstemmer, noe som betyr at du kan gå gjennom og se hvordan en kandidat har stemt på alt de noensinne har stemt på. Det er et flott verktøy, men det er bare nyttig for kandidater som er på valg.
  • Ballotpedia : Ballotpedia er en solid ressurs for å finne ut mer info om alle kandidatene dine (og initiativer, for den saks skyld, men mer om det nedenfor). For eksempel viser kongressiden min påtegningene for hver kandidat, lenker til reklamene deres, viser deler av valghistorien og inneholder en håndfull andre mindre detaljer. Ballotpedia graver ikke dypt, men det er en solid gjennomgang.
  • Din lokale avis- og nyhetskanal: Selv om du ikke har hatt noen unnskyldning for å hente en lokal avis eller se på lokale nyheter på mange år, er begge nyttige ressurser i valgsesongen. Lokale nyhetskanaler vil ofte være vert for debatter mellom statlige eller lokale kandidater, og mens de er langt fra produksjonen og spenningen i presidentdebattene, er disse lokale debattene uten tvil mer nyttige. Det beste alternativet er å gjøre et Google-søk etter "[ditt kongressdistrikt] -debatter."

Å finne de rette menneskene er bare en del av kampen. I flere stater vil du også stemme på mange forskjellige stemmesedler, endringer og spørsmål.

Lær om dine stemmes stemmesedler

Avhengig av hvilken tilstand du bor i, kan du ha spesielle tiltak på avstemningen din i form av endringer, forslag eller initiativer. Selv om disse ofte virker som enkle spørsmål om Ja eller Nei, er det mye mer som skjer enn det som møter øyet, så det er verdt å undersøke før du stemmer.

Det beste stedet for en oversikt over alle de stemmeseddelene dine på ett sted, er Ballotpedia. Bare skriv inn adressen og postnummeret, så viser prøven din. Du kan deretter klikke på ethvert initiativ for å lære mer om det. Ballot Ready er en lignende web-app som destillerer informasjonen litt lenger, men er verdt å ta en titt også.

Stemmeseddelen din rammer et initiativ som en ja eller nei-stemme, men det er viktig å lese mellom linjene. Ballotpedia vil vanligvis gi deg en oversikt over hele teksten til et tiltak, samt argumenter for og imot den. Husk at når du leser om disse tiltakene, handler det ikke bare om du er enig i ideen om et tiltak, det handler også om du er enig i at tiltaket blir implementert. For eksempel har marihuana-legaliseringstiltak, som har vært populære de siste årene, mislykkes ofte ikke fordi folk ikke er enige i saken som helhet, men fordi initiativet i seg selv ikke er veldig gjennomtenkt, etterlater smutthull eller uklare. bruk av inntekter, eller dårlig formulerte spørsmål som det er lett å stemme mot intensjonen din om.

Det er også verdt å påpeke at 11 stater, inkludert Washington, Delaware og Oregon, også har gubernatorialvalg i år. Mange stater har også løp for statssekretær, riksadvokat og andre lokale kontorer. Igjen, Ballotpedia vil gi deg en oversikt for mange av disse, men med mindre valg, må du gjøre din egen uavhengige undersøkelse fordi det generelt er lett på informasjon om mindre valg eller lokale kandidater og fylkeskommunene eller regionale kontorer.

Hvis du ikke kan bestemme hvordan du føler deg, eller du tror det ikke er nok informasjon om en stemmeseddel, trenger du ikke å stemme på alle tiltak. Føl deg fri til å legge igjen noe avsnitt.

Hvor du skal grave dypere

Lokalavisen eller TV-stasjonen har sannsynligvis vært for debatter og gått gjennom fordeler og ulemper ved nesten hvert eneste stemmeseddel og lokalt løp i ditt område. For eksempel var min lokale PBS-stasjon for flere debatter om stemmesedler. Kjørelengden vil variere her, men det er verdt å se uansett. Ballotpedia har en kobling under hvert mål til fullteksten, men i de fleste tilfeller trenger du en solid forståelse av loven og et par kopper kaffe for å komme deg gjennom den.

Lær om fylkesinitiativer og kandidater

Ballotpedia er flott for statlige stemmesedler, men det gjør ikke en god jobb å trekke fram by- eller fylkesinitiativ. Vanligvis håndterer disse tiltakene lokale spørsmål som rimelige boliger, parkfinansiering eller transportinfrastruktur.

Du må sale opp og grave i lokale aviser og blogger for denne. Du kan også kontakte den lokale valgmyndigheten for mer informasjon. Hvis du ikke er sikker på hvordan du får tak i dem, har Vote Smart en liste med nettsteder og telefonnumre. Når du har gjort det, vil de vanligvis ha mer informasjon om kandidater og initiativ.

Lokale aviser vil vanligvis kjøre en pro / artikkel om lokale saker før valget (hvis de ikke allerede har gjort det), så du bør kunne finne mye informasjon med et raskt søk på nettstedet til lokalavisene, eller ved å se for mindre nettsteder av interesse for og administrert av folk i samfunnet ditt. Hvis initiativet er kontroversielt, finner du også oppdateringer i aviser og på lokale blogger. I større byer vil større aviser vanligvis også ta en side og liste over deres anbefaling, noe som er minst verdt å vurdere når du tar en beslutning.

Selvfølgelig er aviser en døende rase, men det betyr ikke at du ikke har alternativer. Vote411 har ofte detaljer om lokalvalg, og nettstedet til ditt lokale land skal ha alt annet du trenger, selv om det er veldig lite.

Bortsett fra initiativene, kan det hende du også ser styremedlemmer på stemmeseddelen. Disse er vanligvis for en rekke lokale stillinger, alt fra vannavdelinger til skoleskoler. Heldigvis har Ballotpedia også en tendens til å plukke opp disse i sine utvalgte stemmesedler, slik at du i det minste kan få en oversikt over hver kandidat. Hvis det ikke gjør det, bør et raskt Google-søk få all informasjonen du trenger.

Hvor du skal grave dypere

Du må allerede grave dypt bare for å finne informasjon om de fleste av disse tiltakene, men hvis du vil gå lenger, vil du vanligvis finne lenker til den fullstendige teksten til ethvert initiativ på statlige valgstyrets nettsted. Det er litt sent på dette tidspunktet, men du kan også være i stand til å fange debatter mellom kandidater eller stemmesedler på ditt lokale nabolagsrådsmøte. I verste fall kan du vurdere å dra til det lokale biblioteket - folk der kanskje ikke har en mening eller anbefaling, men de kan ha kunnskap om lokale problemer, eller være i stand til å henvise deg til flere ressurser om disse spørsmålene.

Hva jeg skal gjøre med alle de dommere

Endelig er det en god sjanse for at din avstemning har en haug med dommere oppført på den. Dette er sannsynligvis den mest forvirrende delen.

I mange stater kan du stemme for å fjerne en dommer i det som kalles oppbevaringsvalg. Disse skjer i 21 stater, inkludert Arizona, California, Oklahoma og South Dakota. Dette betyr at du stemmer for å fjerne en dommer fra vervet. Det er det. Hvis du bare ser en dommer som er oppført på din stemmeseddel, er det sannsynligvis et retensjonsvalg. Generelt sett er den eneste grunnen til at du gidder å stemme for å fjerne en dommer, hvis deres stemmeberettigelse er så upopulær at det faktisk gjorde nyheten i en eller annen form. Flere stater, inkludert Ohio eller Utah, har fordeler av hver dommeres prestasjoner gjennom karrieren. Dette er et bra sted å starte forskningen. Advokatforeningen er noen fylker, som King County i Washington, til og med har et rangeringssystem basert på kvalifikasjoner, så det er verdt å se også.

Hvis du stemmer mellom to personer, betyr det at du stemmer på hvem som blir dommer. Det beste alternativet her er å søke på Google etter begge kandidatene. Det er en rimelig sjanse for at en lokal artikkel, advokatblogg eller juridisk magasin har en sammenligning mellom de to som beskriver deres erfaring, prioriteringer, påtegninger og utdanning. Dette er en annen tid til å vurdere det lokale biblioteket ditt, der du kan lese på dommerprotokollene dine om saker som kan være interessert eller viktig for deg, og hvordan beslutningene deres har påvirket samfunnet ditt.

Hvor du skal grave dypere

Du begynner vanligvis i ugresset for et dommervalg, men du kan alltid grave dypere. Ballotpedia har en side som viser mange av valgene. Du kan også ofte finne mer informasjon fra statens advokatforening.

Med det vil du ha en hjerne full av ideer og meninger. Det høres kanskje ut som mye arbeid, men jeg klarte å pløye gjennom de 32 stemmesedlene på stemmeseddelen min på omtrent en halv time, så du slipper å dedikere så mye hjerneplass eller tid som du kanskje tror.