nyttige artikler

Jeg er Will Shortz, New York Times kryssordredaktør, og det er slik jeg jobber

Foto: Donald Christensen, med tillatelse fra American Crossword Puzzle Tournament

Will Shortz er det mest prestisjefylte navnet i kryssord. Som redaktør for det daglige kryssordet i New York Times har han arbeidet med hvert eneste puslespill siden 1993. Han er også grunnlegger av verdensmesterskapet i puzzle, American Crossword Puzzle Tournament og eier av Westchester Table Tennis Center.

Shortz ga oss et detaljert blikk på redigeringsprosessen for et Times kryssord, som innebærer omskriving av omtrent halve ledetrådene. Han snakket med oss ​​om sin tilpassede college-grad, viste oss redigeringsskranken sin og ga navnet til nettstedet som lagrer hvert Times kryssord svar i historien.

Nåværende konsert: Kryssordredaktør, The New York Times

Nåværende datamaskin: Mac 10.13.6

Nåværende mobilenhet: iPhone 7

Et ord som best beskriver hvordan du jobber: Lekenhet

Først av alt, fortell oss litt om bakgrunnen din og hvordan du kom dit du er i dag.

Jeg begynte å lage puslespill da jeg var 8 eller 9 og solgte min første profesjonelt klokken 14. Jeg har verdens eneste college i Enigmatology, studiet av puslespill, som jeg tjente gjennom Individualised Major Program ved Indiana University (1974). I 15 år var jeg redaktør (og etter hvert redaktør) av Games magazine. De siste 25 årene har jeg vært på Times.

Wills kontor

Ta oss gjennom en fersk arbeidsdag.

I dag var en redigeringsdag. Assistenten min Sam var med meg. Vi redigerte et søndagkryssord, en søndagsoppgaver for søndagsformasjoner og to hverdagsoppgaver (mandag og tirsdag).

Søndags kryssordet krevde dessverre mye arbeid. Temaet var smart og fyllet var utmerket, men de fleste ledetrådene var enten for enkle, for vanlige, for obskure (involverer trivia som fikk meg til å gå "Hvem bryr seg?"), Uklare eller ikke bra av en eller annen grunn.

For eksempel, for svaret SALON, foreslo bidragsyteren ledetråden “Virksomhet som virkelig blåser?” Det virket tullete, i tillegg til å være litt frekt. Vi endret det til “Virksomhet som har kuttet prisene.” Vi følte at det hadde en fin feilretning, mens vi fortsatt var nøyaktige og rettferdige. For LEG foreslo bidragsyteren “Noe å stå på”, som vi følte var åpenbart og ikke spesielt smart. Vi endret det til “Anker, f.eks.” - som i ankerbenet til et løp. Det er passende utfordrende for et Sunday Times-puslespill, mens du fremdeles er på mål og rettferdig. Til sammen endret vi omtrent 60% av bidragsyterne 's ledetråder. I utgangspunktet bruker jeg ikke ledetråder som assistenten min og jeg ikke begge liker.

Etter at hvert puslespill er redigert og typetegnet, sendes en pdf til en gruppe testløsere, hvorav en sjekker hvert ord og fakta etter oss. De ringer eller skriver alle inn med kommentarer og rettelser. Til sammen ser ti testløsere hvert Times kryssord før publisering. Jeg tror ikke noe annet puslespill i landet gjennomgår så streng redigering og testing før publisering.

Hvilke apper, dingser eller verktøy kan du ikke leve uten?

De største verktøyene mine er bøker. Jeg har hundrevis av referanser på nesten alle fag du kan tenke på. Nå for tiden kan selvfølgelig mest informasjon finnes på nettet, og jeg bruker mye tid på internett. Men jeg kjenner bøkene mine så godt at det ofte er lettere og raskere å slå opp noe i en bok enn å gjøre et internett-søk. I noen tilfeller er bøker mer nøyaktige enn nettsteder foruten.

Hvordan er arbeidsområdet ditt oppsett?

Jeg har et hjemmekontor i andre etasje, og ser på et rolig forstadsområde med åser og trær. Skrivebordet mitt er omgitt av ordbøker og andre referanser. En datamaskin ved siden er for å sette Times-gåtene i tillegg til å svare til bidragsyterne.

Vil jobbe med et puslespill

Hva er din favoritt snarvei eller hack?

Nettstedet XwordInfo.com inneholder hvert New York Times kryssordssvar og peker tilbake til det første Times-puslespillet i 1942. Så jeg kan slå opp tidligere ledetråder til svar og om mulig unngå å gjenta dem.

Ta oss gjennom en interessant, uvanlig eller pirkete prosess du har på plass på jobb.

Jeg får mer enn 125 kryssordinnlegg i uken. Jeg ber om at de blir sendt med post, fordi jeg liker å merke manuskriptene, og det er lettere å gjøre det på papir enn på en dataskjerm.

Hver innsending blir sett på av minst to personer. Mine assistenter og jeg skriver kommentarene våre på utsiden av konvoluttene - hva vi liker, hva vi ikke gjør, om vi lener oss ja eller nei - og sender dem deretter til de andre. Jeg tar den endelige avgjørelsen om hver godkjenning eller "kanskje." Så sender en av oss bidragsyteren vårt svar.

Det er en litt gammeldags prosess, men jeg føler at den er den beste for det vi gjør.

Wills assistent Sam skriver et puslespill

Hvem er menneskene som hjelper deg med å få ting gjort, og hvordan stoler du på dem?

Jeg har to assistenter i 20-årene, Joel Fagliano og Sam Ezersky. De er begge strålende talentfulle, og noen ganger vet de ting jeg ikke har.

Hvordan holder du rede på hva du må gjøre?

Det er ukentlige frister for å snu gåter til Times, så arbeidsplanen min er planlagt bakfra derfra. Hvert puslespill redigeres, skrives, sendes til løsere for testing og kontroll, deretter poleres og til slutt sendes elektronisk til Times. I gjennomsnitt er omtrent halvparten av ledetrådene i de publiserte gåtene mine. Etter hvert som tiden tillater svarer assistentene mine og jeg svarer på mail

Hvordan lader du eller tar en pause?

Jeg eier min egen bordtennisklubb, Westchester Table Tennis Center, hvor jeg spiller hver dag etter jobb. Bordtennis tjener et formål for meg som kryssord gjør for andre: Når jeg spiller en kamp, ​​fokuserer jeg helt på spillet og glemmer alt annet i verden. Når jeg er ferdig, er jeg avslappet og uthvilt og klar til å gå tilbake til alt annet i livet.

Vil i den amerikanske kryssord-turneringen

Hva leser du for øyeblikket, eller hva anbefaler du?

Du fanget meg tilfeldigvis mens jeg leste. Men om en dag eller to vil jeg nok være på noe annet.

Hvem ellers vil du se svarene på disse spørsmålene?

Bill Clinton.

Hva er det beste rådet du noen gang har mottatt?

Velg et yrke der du ikke har noe imot den minst interessante delen. For meg er innstilling det minst interessante aspektet ved kryssord - og jeg elsker å skrive. Så jeg er fornøyd!

Hva er et problem du fremdeles prøver å løse?

Slik klemmer du 25 timer på en dag.

How I Work Serien How I Work ber helter, eksperter og produktive mennesker rundt seg om å dele snarveier, arbeidsområder, rutiner og mer.