nyttige artikler

Slik velger du den beste antennen for gratis HDTV

Hvis du tenker på å kutte kabelen for å spare penger, trenger du en god antenne for å se noen av favorittprogrammene dine. Slik velger du det beste for deg (sammen med noen av våre favoritter).

For omtrent tre-fire år siden ga jeg opp kabel-TV. Det betyr ikke at jeg ga opp på TV. Netflix, Hulu Plus, Amazon Prime og min hjemmekino-PC var mer enn nok til å skaffe meg alt jeg ønsket å se. Likevel savnet jeg lokale nyheter, sport, prime time show, PBS og luksusen av å bare skru på TV-en og se på hva som var på. Heldigvis, alt jeg trengte var en god luft-antenne for å koble til TV-en min. Så snart jeg fikk en, fikk jeg dusinvis av lokale kanaler, allmennkringkastere og andre kanaler - alt gratis, i krystallklar HD.

Det kan du også. Alt du trenger er en god antenne, men det er ingen størrelse som passer til alle løsningene. Du må finne riktig antenne for din beliggenhet, din livssituasjon og hvilke kanaler du ønsker. Før du bruker pengene dine, her er hva du trenger å vite.

Trinn én: Finn ut hva som er tilgjengelig i ditt område

Det første du bør gjøre er å finne ut hvilke kanaler som er tilgjengelige i ditt område. Hvis du bor i eller i nærheten av et metroområde, har du sannsynligvis flere å velge mellom, inkludert større nettverkstilknyttede selskaper (CBS, NBC, ABC, Fox, etc.) og PBS. Selv om du ikke gjør det, kan du lykkes uansett. Søk på nettsteder som TV Fool og AntennaWeb for å finne ut hva som er tilgjengelig. Begge bruker adressen din til å generere en liste over kanaler i nærheten, hvor i byen de sender fra (som vil være viktig senere), og hvor sterke kanalene vil komme inn.

TV Fool er det bedre søkeverktøyet. Den lager en polar graf og en fargekodet liste over kanaler organisert etter kallesignal, signalstyrke og avstand. Det bryter til og med ut UHF- og VHF-kanaler. Du kan se et eksempel på bildet over. Du kan fortelle hvilke kanaler som kommer inn tydelig, hvilke som vil være støyende, og hvilke som ikke kommer inn i det hele tatt. AntennaWeb gjør derimot en bedre jobb med å forklare de forskjellige typene OTA-antenner og språket du vil se når du handler.

Når du har en ide om kanalene som er tilgjengelige, kan du slå opp kallesignalene for å se hvilket nettverk de representerer. Det vil gi deg en ide om du vil kunne fange favorittprogrammene dine eller live sportsbegivenheter. Vi har snakket om noen av de største myklene for kabelskjæring før, så ikke gå inn på dette forutsatt at du får en TV-opplevelse som er den samme som kabel. Imidlertid, hvis favorittprogrammene dine er på kanaler som NBC, ABC eller PBS, er du inne på en godbit. På samme måte vil du ikke være i stand til å fange alle sportsbegivenheter, men du kan finne noen få på luft-kanaler som CBS og FOX.

Trinn to: Velg riktig antenntype for dine kanaler og geografi

Når du vet hva som er tilgjengelig, er det på tide å velge en antenne. Du har to store avgjørelser å ta. Først må du bestemme hvilken type antenne du trenger. Ta en titt på den geografiske plott som TV Fool (eller AntennaWeb) ga deg. Kartet ligger med “opp” som sant nord. Linjene som lukker seg på stedet ditt viser deg hvilken retning hvert nettverk sender fra.

Du vil ha en referanseantenne hvis du har mange forskjellige nettverk som kommer inn fra alle kanter. Dette alternativet betyr at du får flest kanaler fra alle retninger, men du kan ofre signalkvalitet. Rettighetsantennene er enklere å plassere, og du trenger ikke å bekymre deg for strålebredde, eller justere den hver gang du bytter kanal. Personen på kartet over ville nok gjort det bra med en allestedsnærværende modell.

Hvis alle tilgjengelige kanaler (eller i det minste de du vil se) alle kommer fra én retning - som den nærmeste storbyen - kan en retningsantenne være veien å gå. En bonus med retningsantennene: de er sterkere og kan nå lenger, så kanaler du får kommer tydeligere inn enn med en retning mot antennen. Personen på bildet over vil gjøre det best med en retningsantenne. Men det som er best for deg, avhenger av din beliggenhet i forhold til disse kanalene.

For det andre må du bestemme om antennen din skal være i stand til å plukke opp UHF-kanaler, VHF-kanaler eller begge deler. Det er lett å si "begge deler!", Men de fleste modeller du ser på markedet er gode på det ene og ikke så mye det andre. FCC forklarer forskjellen her. I korte trekk vil sannsynligvis lavere nummererte kanaler (mellom 1 og 13) være VHF, og høyere nummererte UHF. De fleste populære antenner kan plukke opp begge deler, men er langt bedre til å motta UHF enn VHF. Retningsantenner eller de med signalsløyfe (som de som er vist nedenfor) plukker opp UHF-kanaler godt. Heldigvis er mange VHF-kanaler nettverkstilknyttede selskaper og sender kraftige signaler, så selv antenner som ikke spesialiserer seg i dem kan plukke dem opp godt - forutsatt at du er i nærheten av kilden. Hvis du vet at kanalene du ønsker er de lavt nummererte, må du sørge for at du får en antenne som kan plukke dem opp tydelig. Hvis et selskap ikke sier hvilken type kanaler det er i stand til å motta, antar du at det er UHF.

En tredje, noe mindre viktig ting å huske på er om du trenger en forsterket antenne eller ikke. Mange produsenter selger disse til en premium, og ideelt sett betyr en forsterket modell at du kan plukke opp kanaler som er lenger borte, og nærmere kanaler kommer tydeligere inn. I testingen vår var det imidlertid ikke alltid tilfelle, så vi vil si at du sparer pengene dine med mindre du trenger det. Enda bedre, før du kjøper noe, kan du teste vannet for å bestemme hva som er best for deg.

Trinn tre: Kjøp billig eller DIY, og bruk deretter penger

Før du går tom for å bruke penger, kan du vurdere å bygge din egen eller kjøpe en superbillig en for å se hva du får i et virkelighetsoppsett. Vi har vist deg hvordan du bygger noen DIY-modeller før, inkludert den beryktede stygge, men effektive Pietenna og denne mer attraktive fraktale antennen. Denne retningsbestemte modellen kan være laget av aluminiumsfolie og papp. Det flotte med DIY er at du bruker praktisk talt ingenting for å se hvilke kanaler du virkelig får, og du kan finne ut av optimal antenneplassering i hjemmet ditt. I tillegg, hvis DIY-antennen din fungerer bra, så hold den og spar penger!

Hvis du ikke vil kjøpe eller gjøre noe, har vi flere ganger hørt at folk i leilighetsbygg eller hytter kan prøve å koble TV-en til kabeluttaket selv om det ikke er noen service. Teorien er at å gjøre det vil bruke hele bygningen som en "antenne", noe som betyr at du bør få god mottakelse for ingenting. Dette fungerte ikke for meg, men jeg har hørt det så mange ganger (og det er uanstrengt), så det er verdt et skudd. Kjørelengden din kan variere. Hvis du heller vil bruke noen få dollar, kan du hente noe billig, som denne $ 10 RCA-antennen. Det er allestedsnærværende, og det er en liten investering å se hva du kan få. Igjen, hvis det fungerer for deg på lang sikt, kan du beholde det og vurdere søket over.

Noen solide antennemuligheter for leilighetsboere og huseiere

Hvis du har prøvd DIY-tilnærmingen, men synes at du trengte noe oksigere, har du noen gode alternativer. Vi har nylig løpt fem av de beste luft-antennene for pengene dine (som inkluderer RCA ANT1050 vi nettopp nevnte.) Det er et godt utgangspunkt for forslag til både retningsbestemte og allestedsnærværende modeller, men her er noen andre som vi ' har testet her i Washington DC, rett sør og øst for de fleste tilgjengelige kanaler (og noen få andre sør og vest):

  • Mohu Leaf / Mohu Curve ($ 40- $ 80) : Det er en stund siden min første gjennomgang av Leaf, men jeg har fremdeles to og bruker dem hver dag. Jeg får solid mottakelse, og plukker selv opp noen fjernkanaler jeg ikke forventet å få. Det er en papirtynn omnidireksjonsmodell, og plassering mot vegger eller nær vinduer er viktig. Ett sted kan være forferdelig, og et annet få meter til venstre kan være fantastisk. Leaf er $ 40 for standardmodellen, $ 60 for den forsterkede versjonen. Curve (et blad designet for å sitte på en hylle i stedet for veggmontert) er $ 50 og $ 80 for den forsterkede modellen. Hvis du har ditt eget hjem, er $ 150 Mohu Sky en utendørs omnidireksjonsmodell designet for å bli montert på loftet eller på et tak.
  • Mohu Leaf Metro ($ 25) : Leaf Metro er Mohos tak på en mindre, mer diskret (som om det er mulig) antenne for byboere eller personer som har kanaler som sender til dem innen 25 miles. Hvis det er deg, er metroen en liten antennestripe som kan gå praktisk talt hvor som helst uten å bli sett (bortsett fra kabelen, selvfølgelig.) Vi prøvde den ut, og den fungerte bra, så lenge favorittkanalene dine er i nærheten. Det er også bittelitt - du glemmer det er bak TV-en eller på veggen din.
  • HD Frequncy Cable Cutter ($ 100) : Denne omnidireksjonsantennen er ikke den mest diskrete (den er en svart metallramme), men den er bemerkelsesverdig kraftig. Det er The Wirecutter sin favoritt innendørs antenne, og det sier mye. I testene våre fungerte det bemerkelsesverdig bra, og plukket opp alle tilgjengelige kanaler i nærheten av meg med flott, solid signal. Størrelsen og bygningen betydde plassering er mindre av et problem, noe som er bra, fordi det definitivt ser ut som en antenne. Den er også utendørsvennlig, og den vanntette konstruksjonen vil oppfylle elementene.
  • HD Frequncy Cable Cutter Mini ($ 50) : Cable Cutter Mini var en fryd å bruke, og fungerte bra på en TV på et trangt sted som jeg tidligere hadde hatt problemer med å bruke en Leaf med. Det er HD Frequency bybo-antenne, en mindre versjon av kabelkutteren som fremdeles er metall, men enklere å montere. Igjen, det er designet for mennesker med kanaler innen 25 miles eller så, og det er allestedsnærende, men det fungerte veldig bra, spesielt i et lukket rom langt fra et vindu.
  • ClearStream C2 Directional Long-Range Antenna ($ 60) : Vi vurderte ClearStream 2 for ikke så lenge siden, og den er like god nå som den var da. Det er en retningsbestemt modell, og virkelig kraftig, så hvis kanalene dine alle kommer fra samme retning, er denne innendørs / utendørs antennen verdt $ 60 på Amazon du vil bruke for å få den. Den er høy, stygg, og tar definitivt plass, men den fungerer som en sjarm og plukker opp både UHF- og VHF-kanaler (kan du si fra designet) godt. Det er trygt å montere utendørs også.
  • Monprice (7976) HDTV innendørs / utendørs antenne ($ 20) : Denne Monoprice-modellen er en flott startantenne. Den er vanntett og kan monteres utendørs, og den henter UHF- og VHF-kanaler spektakulært. Høyde og kraft kan imidlertid være et problem - jeg fant det litt på den svake siden med mindre jeg fikk den nær et vindu eller plassert i riktig retning. Det sier ikke at det er retningsbestemt, men det ser absolutt ut som delen. Likevel fungerte det bra i testene våre, og det er billig.

Det er mange andre modeller der ute, men dette er bare noen av de vi hadde muligheten til å teste, og det fungerte bra. Gjør leksene dine, sjekk anmeldelser, og - fordi vi har sett dem vises der - ikke kjøp en antenne fra informasjonsmidler.

Hvordan du kan forbedre signalet ditt, og hva du skal passe deg for

Når du har antennen hjemme og satt opp, kan du bruke TVen til å søke etter tilgjengelige kanaler. På de fleste sett er dette alt i konfigurasjonsmenyen. Bytt koaksinngang fra kabel til antenne, og gjør deretter en automatisk kanalsøk. Den skanner i noen minutter, og viser deg de tilgjengelige kanalene. Prøv dem og legg merke til kvaliteten. Sammenlign deretter hva du har mot det TV Fool og Antennaweb sa. Hvis alt er bra, er du klar.

Hvis du mangler noe du vil, eller signalet suger, ikke send antennen tilbake ennå. Det er noen få ting du kan prøve:

  • Prøv forskjellige steder og veibeskrivelser . Hvis du har mange vegger mellom antennen og et vindu, eller antennen din er allestedsrettet, men fremdeles ikke vender mot retningen kanalene dine kommer fra, kan du prøve å skifte posisjon og retning. På noen modeller utgjør til og med noen få meter en stor forskjell, eller plassering i nærheten av et vindu mot en innervegg.
  • Vurder en forsterker . Nå, dette er poenget der du kanskje vil vurdere en signalforsterker. Mohu, for eksempel, selger en $ 50 USB-drevet forsterker som sitter mellom antennen og TV-en. Winegard selger flere, og det er andre hos Antennas Direct eller hos Amazon. Det fungerer kanskje ikke for deg, men hvis du får dårlig mottakelse, er det verdt et skudd.
  • Tilsett litt coax . En ting som fungerte bra for meg var å bruke en lengre coax-kabel enn jeg trodde jeg trengte. Det hjalp spesielt å spole det opp litt. Du vil ikke bare la coaxen ligge, men hvis du kan lage en halvløs spole mellom antennen og TV-en din, kan det hjelpe mye, spesielt med normalt svake eller stikkende kanaler.
  • Hold antennen borte fra annet høytdrevet trådløst utstyr . Jeg har nylig fått en ny Wi-Fi-ruter til å teste, og jeg holder den normalt rett ved siden av TV-en. Så snart jeg koblet den nye ruteren, la jeg merke til at mottaket mitt var. Antennen er på veggen bak underholdningssenteret og TV-en, og ruteren er ved siden av TV-en. Jeg slo av ruteren, og mottaket ble bedre. Slått ruteren på igjen, og mottaket tok en neseive. Moral for historien? Hvis du kan, flytter du Wi-Fi-utstyret og antennen fra hverandre eller noe annet som fyller luftbølgene med signal om at antennen kan oppfattes som støy.

Med disse tipsene kan du forhåpentligvis finne riktig antenne for deg, kutte kabelen en gang for alle, eller i det minste glede deg over gratis HD-TV med høy kvalitet uten å installere en kabelboks eller kjøre massevis av coax rundt hjemmet ditt. Som alt starter det med forskning, men at forskningen virkelig kan lønne seg til slutt.