interessant

Var de Cheerios-frøene virkelig så dårlige? En undersøkelse

Illustrasjon av Jim Cooke / GMG

I forrige måned fortalte vi deg om ikke å plante blomsterfrøene som Cheerios gir bort for å hjelpe "å bringe biene tilbake", fordi de så ut til å inkludere invasive arter som kan skade ditt nærmiljø. Like etterpå fikk jeg noen e-postmeldinger om frøene som trakk meg inn i en mye dypere historie.

Kort sagt, problemet med Cheerios frøblanding er at uansett hvor du er, vil noen av blomstene i blandingen være mindre enn ideell for ditt område. California valmu, for eksempel, er bra i California, men et skadelig ugras i sørøst. En av plantene, oppført som glemme meg, så ut til å være en art som er forbudt i to stater. Hvis du vil be folk om å plante blomster for å hjelpe miljøet, hvorfor ville du ikke sende dem blomster som er vennlige for nærmiljøet deres?

Det viser seg at jeg hadde ett faktum galt i innlegget mitt. Jeg lærte om feilen gjennom en e-post fra Lance Bentley fra Bentley Seed Company. "Selskapet mitt er pakkeren av denne kampanjen, " sa han, og han hevdet at de ikke inkluderte noe av den invasive glem-meg-ikke.

Det viser seg at det var flere frøfirmaer som var involvert i å sette sammen denne salgsfremmende frøpakken. Cheerios annonserte at de samarbeidet med Vesey's, en annen stor frøforhandler, men Vesey's fikk pakkene fra Bentleys, og Bentleys brukte et annet selskaps frø for å fylle pakkene sine. Lance Bentley skrev at han hadde en taushetsavtale med frøleverandøren hvis navn han ikke kunne røpe, men at de var "den mest anerkjente dyrker av blomsterfrø i USA." Blandingen ble formulert der, sa han, av "en kvinne med en avansert grad i økologi ”, og han forsikret meg om at verken Bentleys eller mysteriumleverandøren noen gang bevisst ville sendt ut en skadelig art.

Så hvordan hadde glemme meg ikke kommet inn på listen over blomster på Cheerios 'hjemmeside i utgangspunktet? Den listen over inkluderte både den (relativt ufarlige) kinesiske glemme meg-ikke, og deretter den vanlige glem-meg-ikke lenger nede på listen. Først trodde Bentley at jeg hadde forvekslet kineserne med de andre artene, men så påpekte jeg at begge var oppført. Noen få e-poster senere sa han at han hadde bekreftet at tillegg av den andre glemme meg ikke var "en skrivefeil" på leverandørens slutt. Men nei, han kunne ikke fortelle meg hvem den leverandøren var.

Jeg la ut en korreksjon på artikkelen min, der jeg sa at jeg hadde blitt informert om glemme meg at jeg ikke faktisk var i pakken, og kom tilbake i kontakt med Kathryn Turner, den invasive planteksperten som hadde forklart problemene med frøblanding da jeg først skrev stykket. Denne gangen spurte jeg henne om blandingen fremdeles var problematisk selv uten den invasive glem-meg-ikke. Her er hva hun sa:

Jeg synes fremdeles at det ikke er en fin ting å sende frø som ikke er innfødt, rundt om i landet. Ekte glemme meg var ikke det verste [på listen], helt sikkert, men det er fremdeles ikke-innfødte, og valmu i California er ujevn i sørøst. For å være ærlig, er det sannsynligvis umulig å komme med et enkelt sett med planter som til og med vil gjøre seg bra over hele USA, selv om de alle var fra et sted i Nord-Amerika. Så hvorfor ikke ha 5 eller så landsspesifikke? Xerces.org gjør det allerede.

Det morsomme er at Cheerios jobber med Xerces, en nonprofit for dyrelivsvern, om et annet prosjekt - for å plante innfødte villblomster i nærheten av havregårdene sine. Hvorfor ikke bruke Xerces ’foretrukne blomster til promotering av frøpakken? Jeg hadde ringt en talsperson for Cheerios da jeg gjorde min originale undersøkelse for stykket, men han nektet å fortelle meg noe om arten de inkluderte eller hvorfor de valgte denne spesielle blandingen.

Men kanskje han kunne hjelpe meg å forstå hvordan feil glem-meg-ikke dukket opp på Cheerios 'liste. Jeg skrev tilbake til ham, og i tre e-postmeldinger den dagen sa han at han “undersøkte dette”, “fortsatt å samle informasjon, ” og at han ville komme tilbake til meg dagen etter. Kall det en hank, men jeg tror Cheerios ikke visste om feilen før jeg fortalte dem. Til slutt hadde ikke talspersonen noen forklaring på meg. Han skrev nettopp at de ville oppdatere nettstedet, fordi de hadde "utilsiktet oppført Forget-Me-Nots to ganger."

Hva tenkte Cheerios?

Artikkelen min om Cheerios 'blomsterfrøprosjekt fikk 2, 7 millioner sidevisninger, mer enn noe jeg noen gang hadde skrevet. Dagen den ble publisert var Goldavelez.coms høyeste trafikkdag noensinne. Jeg fikk en e-post fra administrerende direktør som gratulerer meg med den.

Etter noen dager begynte det å dukke opp artikler rundt på internett om "motspillet" mot Cheerios. Artiklene siterte innlegget mitt, og mange nådde frem til Cheerios for kommentar. Så jeg tror ikke jeg er i tråd med å antyde at dette problemet kanskje var på Cheerios 'radar.

Og likevel kontaktet de meg aldri om det. Lance Bentley, frøpakkeren, brydde seg om å korrigere posten og ønsket å beskytte omdømmet og leverandørens. Cheerios så ikke ut til å bry seg.

Jeg kikket på Cheerios 'Facebook-side og så på svarene på deres promoterte tweets om villblomstergavene. Mange mennesker pekte på at frøene ikke var innfødt og muligens inngripende. Mange av dem koblet artikkelen min. Og noen stakkars praktikant må ha fått jobben med å kopiere og lime den samme kjedelige responsen til dem alle. Det var faktisk den samme responsen jeg hadde fått da jeg opprinnelig spurte Cheerios om frøblandingen deres. Og det var ikke nyttig i det hele tatt.

Mens jeg rullet øynene opp for Cheerios ’tone døve respons, berømte PR-nyhetsnettstedet PR Daily det. Alex Slater, selv direktør i et PR-firma, skrev:

“Som svar på det økende presset fra både digitale utsalg og enkeltpersoner på sosiale medier, fokuserte General Mills svaret på publikum på Facebook og Twitter. Selskapet utviklet et sett med tre små varianter av reaktive meldinger designet for å adressere bekymringer og motvirke ytterligere avhør. ”

Det er "unødvendig opptrapping, " sier han, for å prøve å samarbeide med journalister for å rydde opp i feilinformasjon. Bedre å utarbeide en uttalelse som “blander [s] teknisk språk med sympatisk bekymring” uten å ta opp artikkelens stoff, og lime den inn igjen og igjen til det hele spretter over.

Cares

Ikke alle tok imidlertid denne tilnærmingen. Det gjorde ikke Diane Wilson.

Jeg vet ikke hvem Diane egentlig er, selv om jeg har en gjetning. Hun sendte meg e-post kort tid etter at Lance Bentley gjorde det, og krevde en korreksjon (selv om jeg nettopp hadde laget en) for å si at frøblandingen inkluderte invasive glemme-meg-noter. "Det er med betydelig alarm at jeg har sett skadene du har gjort ved oppslaget om bi-blandingen Cheerios gir ut, " skrev hun. For glemme meg sa hun ikke: "Den arten var ikke den i blandingen."

Hvordan kunne hun vite det? Jeg lurte på om hun jobbet for det navnløse frøfirmaet. Jeg prøvde å google, men selv om det var hennes virkelige navn, er det 1 692 Diane Wilsons i USA. Navnet hennes dukket opp på et frøfirma nettsted, men det var ingen måte å være sikker på at jeg hadde den rette personen. Jeg skrev tilbake og spurte henne om hun hadde mer informasjon å dele med meg.

Hun unngikk spørsmålet. "Poenget mitt var at for mange tar antakelser om vanlige plantenavn. Du må få det vitenskapelige navnet til å vite helt sikkert hva du har ... Jeg er en botaniker, og derfor er dette et viktig poeng å gjøre. ”

Jeg spurte poenget hennes blankt: var du med på å lage frøblandingen? Hun unngår igjen: “Når jeg ser et rødt flagg, forsker jeg på det. Det er et enkelt fradrag. ”

Jeg prøvde en siste gang: "For å være helt klar, sier du at du ikke var involvert i denne bestemte frøblandingen?"

Jeg har aldri hørt fra henne igjen.

Jeg skrev til og med tilbød seg å la henne snakke på bakgrunn, og gjettet at hun kanskje ikke ville at arbeidsgiveren hennes skulle vite at hun rakte meg. Jeg ga henne cellenummeret mitt. Jeg tilbød å snakke privat på Whatsapp eller Signal. Ingen terning.

I mellomtiden sildret noen få andre kjente, lydende meldinger. Noen anonyme kommentarer til artikkelen min inkluderte samtalepunkter som ligner på Dianes. Det samme gjorde en e-post som kilden min Kathryn Turner fikk, signert “A Concerned Citizen.” Cheerios hadde kanskje ikke brydd seg om dårlig presse, men noen - eller flere som noen - gjorde det.

Det virket som om jeg var i en blindvei. Cheerios ville ikke fortelle meg hvorfor de sendte ut disse frøene i stedet for innfødte, og de kunne ikke enten forklare, eller ikke bry seg, hvorfor glemme meg-ikke snek seg inn på listen. Diane så ikke ut som om hun skulle ringe meg, og jeg hadde ingen mulighet til å bekrefte hvem den oppstrøms leverandøren av frø. Jeg kunne ringe Vesey's, frøfirmaet som het navnet på Cheerios 'promoteringsfrøpakker, men jeg visste nå at de bare var en mellommann. Det var bare en annen spiller i dette dramaet som kan snakke med meg: Xerces.

Bak kulissene med Cheerios og Xerces

Xerces Society for Invertebrate Conservation har et sterkt rykte. Økologene og entomologene jeg snakket med berømmet arbeidet Xerces gjør for bier og sommerfugler, og hjalp alle fra megafirmaer til hageeiere i hagen til å gjøre sitt for å bevare denne lille typen dyreliv. De tar til orde for truede arter, publiserer bevaringsveiledninger for gartnere og bønder og koordinerer innbyggerens vitenskapsprogrammer.

Cheerios siterer eksperter fra Xerces og oppgir bidragene sine til Xerces på hjemmesiden sin og forklarer hvorfor "vi trenger biene", så jeg hadde spørsmål. Var folkene på Xerces i orden med frøblandingen, eller gjorde Cheerios frøfremmelsen uten å spørre deres råd?

"Dette [burde være] et læringsøyeblikk for Cheerios og General Mills, " sa Scott Black, administrerende direktør i Xerces, på telefon. I motsetning til Cheerios eller Diane Wilson, var Black glad for å snakke om lengden. Vi hadde en hyggelig, slyngende prat - visste du at den største kjente pollinatoren er en lemur på Madagaskar som får pollen i ansiktet når den slikker nektaren ut av blomster?

Xerces hadde jobbet med Cheerios 'morselskap i mange år før den skjebnesvangre frøavdelingen. "General Mills var ganske tidlig i gang med å tenke på bevaring av pollinatorer i deres forsyningskjede, " sa Black. Selskapet henvendte seg til Xerces i 2010 for å spørre hvordan de kunne gjøre en bedre jobb, og endte opp med å gi ideelle organisasjoner millioner av dollar: noen for å finansiere forskning på pollinatorer, og noen for å skape pollineringshabitat på gårdene som leverer produsenter til sine organiske merkevarer Muir Glen og Cascadian Farm. Feltene som leverer havre til Cheerios vil snart også bruke denne ansvarlige jordbrukspraksisen.

Bøndenes deltakelse er frivillig, så Xerces henvender seg til dem og tilbyr seg å plante villblomster i nærheten av åkrene sine - naturligvis innfødte. De hjelper også bøndene med å finne måter å redusere bruken av plantevernmidler på. Det er fordi kjemikaliene som dreper insekter på avlinger også kan være giftige for bier og sommerfugler, spesielt hvis de er de vedvarende, systemiske typene som neonicotinoider. Disse kommer inn i hver del av planten, inkludert nektar og pollen, og de kan vedvare i miljøet i flere år. De kommer ikke bare inn i miljøet fra gårder, heller ikke fra hager og bakgårder og parker.

Da Cheerios nevnte at de tenkte å gjøre en frøavgave, ga folkene på Xerces dem en ide. ”Vi anbefalte - vel, anbefale er et sterkt ord. I en samtale for noen måneder siden foreslo vi økologiske solsikkefrø, ”sa Black. Aveda, produsent av skjønnhetsprodukter, hadde tatt dette rådet og brukt solsikker til en lignende kampanje tidligere.

Det fine med solsikker, sa Black, er at de er enkle å dyrke og skiller seg ut i hagen. Villblomsterblandinger, naturlige eller ikke, tar ofte flere uker å spire, og folk planter dem ikke alltid ordentlig; de pleier å spre frøene og håper på det beste. Med en solsikke kan du imidlertid hjelpe barnet ditt med å stikke et stort frø i litt varmt skitt i hagen. Den vil gro rett etterpå, og tårne ​​over barnet mot slutten av sommeren.

“Du trenger ikke å være gartner for å få [solsikker] til å etablere. De er store, de er spennende for barna. ”Og de mater definitivt pollinatorer. "Jeg tror ikke jeg noen gang har sett en solsikke i blomst uten bier og sommerfugler på besøk."

Solsikker blomstrer bare i løpet av en del av sommeren, slik at de ikke gir en helårsbuffé for biene som en villblomstermiks vil gjøre. Black gjentok det samme som jeg hørte om fra økologer og entomologer: Hvis du ønsker å skape et virkelig effektivt, miljøvennlig habitat for bier, er det best å plante innfødte. Når det er sagt, forsto han at hager og bakgårder er “noe av en menneskelig konstruksjon.” Han har for eksempel roser og tomater i sitt eget hage. Hvis du velger planter med omhu, er det ikke som at ikke-innfødte er en forferdelig ting; men et selskap som gir bort "villblomster" kan absolutt gjøre det bedre.

Selv om Cheerios 'frøavlevering var et tonedøvt PR-stunt, bruker Xerces gjerne det som en samtaleoppstarter. "Folk spør oss om det, " sa han. "Denne historien har tillatt Xerces å snakke om det som virkelig er viktig." Det inkluderer å plante innfødte blomster som blomstrer til forskjellige tider i løpet av sesongen, og revurdere hvordan du bruker plantevernmidler i hagen din. Og han understreker at folk kan hjelpe på alle nivåer: du kan plante en hage i frimerkets byhage, eller du kan skrive til den som forvalter din nærmeste park og be dem bruke mindre av de giftigste sprøytemidler.

A Shot in the Dark gjenåpner en kald sak

På dette tidspunktet var jeg klar til å sende inn historien min, og bare litt skuffet. Jeg hadde funnet ut hva Xerces anbefalte til Cheerios: motsatt av hva de gjorde. Og jeg hadde hørt begge siders argumenter for om en villblomsterfrø-pakke minus glemme meg ikke kunne være skadelig. Men jeg kunne ikke slutte å tenke på den mystiske frøleverandøren. Hvorfor hadde de oppført et invasivt ugras på emballasjen?

Jeg gikk tilbake til Lance Bentleys e-postmeldinger, hvorav den ene hadde et bilde av det han kalte en "publisert" beskrivelse av miksen. Det ble kalt "Bee Feed Mixture", produktkode "BEEF." Googling av disse ordene henter en haug med frøselgere, og alle reklamerer mer eller mindre for den samme blandingen. Noen lister glemme meg, andre gjør det ikke. En av disse selgerne er Colorado-baserte Applewood Seed Company. Jeg var blitt litt besatt av Applewood, faktisk, fordi en av deres ansatte deler et fornavn og etternavn med min nå savnede kamerat Diane.

Dette var alt omstendighetsbevis, og det var helt mulig at Applewood ikke var frøleverandøren jeg lette etter. Men selv om de ikke var det, kan de fremdeles være i stand til å hjelpe meg å forstå hvordan frøblandinger som dette er formulert. Jeg komponerte nøye en e-post til salgsteamet deres, og prøvde å høres uskyldig ut:

Hei,

Jeg la merke til at det er en "glem-meg-ikke" oppført i Bee Feed-blandingen på denne siden (i tillegg til "Kinesisk glem-meg-ikke"). Er dette den invasive ekte glemme meg, eller en annen art?

Jeg har sett lignende blandinger andre steder som ikke inkluderer glemme meg, så jeg er bare nysgjerrig. Ble denne blandingen utviklet på Applewood eller et annet sted?

Takk,

Beth

Responsen kom raskt. Det ble signert Norm Poppe, daglig leder, og det begynte: “Jeg kjenner igjen navnet ditt fra e-postmeldinger som har sirkulert rundt blomsterfrøbransjen med hensyn til din feilrepresentasjon av Forget Me Not in the seed trade as Myosotis scorp [i] oides. ”

Et tilfelle av feil identitet

STEIKE. Jeg hadde en live. Jeg hoppet av glede fordi noen få setninger ned, e-posten svarte glem-meg-ikke conundrum. Men jeg skalv også av nervøsitet, fordi jeg kunne få mer informasjon om denne fyren hvis jeg var forsiktig med mitt neste trekk. Så totalt sett, vibrerende av spenning.

Snarere enn å blåse meg på en ny e-post, tok jeg pusten dypt og tok opp telefonen. “Kan jeg snakke med Norm Poppe, takk? Vi har sendt e-post, og jeg vil bare avklare noe. ”Snart var jeg på linje med den misfornøyde sjefen selv. Jeg sa at jeg fortsatt hadde noen spørsmål og til slutt bare ønsket å få historien riktig.

"Historien skal være at det ikke er noen historie, " knipset han. "Alt som er representert er overdreven eller er ikke sant i utgangspunktet."

Han hadde hørt om Cheerios-frøene ikke bare over hele internett, men "tre eller fire ganger" på de lokale nyhetene, og han hadde nettopp hørt at historien kom til London. Han protesterte mot påstanden om at blandingen inneholdt invasive arter, en idé han kalte “helt latterlig.”

Han tenkte spesifikt på den glemme meg. Som Diane og leiren hennes hadde minnet meg om, deler over 20 planter det navnet. Å bruke det vitenskapelige navnet var den eneste måten å være sikker på at du visste hvilken du snakket om. Ut av alle plantene spurte Norm Poppe meg, hvorfor valgte jeg den som var den mest problematiske?

Da Kathryn Turner, den invasive planteeksperten, hadde sett navnet uten adjektiv, regnet hun med at frøet sannsynligvis var, den beryktede invasive "ekte glem-meg-ikke." Det virket som en rimelig antagelse for meg, siden resten hadde en tendens til har adjektiver foran, som "bredbladet glem-meg-ikke" eller "Asiatisk glem-meg-ikke." Husk at jeg hadde spurt Cheerios om arten, men de ga meg ikke noe nyttig svar.

Kanskje jeg burde ha presset dem hardere. Poppe mente at det å ikke bekrefte det vitenskapelige navnet “ikke var veldig god journalistikk.”

I frøhandelen sa han til meg, "glem-meg-ikke" uten modifikasjon indikerer en annen art. (Denne vises i USDAs database som "skog glem meg ikke.") Den er ikke anerkjent som skadelig eller invasiv. Applewood designet blandingen for å inkludere den, men den havnet ikke i Cheerios-pakker. "Vi forbeholder oss retten til å endre blandingsformuleringer på grunn av konsekvenser av frømangel og andre uforutsette omstendigheter, " hadde han skrevet i e-posten. Glem-meg-ikke hadde vært utilgjengelig de siste månedene. Noen på Cheerios må ha sett listen over hva som skulle gå inn, men visste ikke - eller brydde seg ikke - om at frøene i pakken var noe annerledes.

Hva skjer når du får skitne hender?

Dagen etter fikk jeg en ny e-post fra Norm. Han hadde tenkt på spørsmålet mitt, om hva den virkelige historien er her. Han trodde jeg skulle skrive om hvorvidt en frøpakke kan forandre verden.

Hva kan en pakke med blomsterfrø oppnå? Vel, det kan få en familie involvert i hagearbeid i hjemmet, slik at foreldrene kan lære barna sine eller i noen tilfeller barnebarn om forholdet mellom planter og insekter og maten vi spiser. Det ville absolutt få barna utenfor slik at de kunne få en viss forståelse av at du trenger å plante frøene nøye, vanne dem og ta vare på dem slik at de vil vokse. Når insektene kommer for å søke nektar eller pollen som vil være til stede, kan det være en diskusjon om hvordan insekter er en veldig viktig del av et naturlig økosystem og uten honningbier og andre insekter, ville mesteparten av maten vi liker å spise ikke være tilgjengelig.

Hmm, det er det samme som Xerces-direktøren sa om å plante solsikker. Jeg hadde også spurt bi-forsker Jeremy Hemberger hva han syntes om Cheerios 'intensjoner. "Det er egentlig ingen ulemper med å overbevise folk om å få skitten hendene sine, " sa han, men alle som prøver å bevisstgjøre bør gi folk "den beste informasjonen og ressursene som er mulig" for å plukke de riktige plantene og unngå de mest skadelige sprøytemidler . (Han kastet også inn en plugg for Bumble Bee Watch, der du kan laste opp bilder av bier fra hagen din. Eksperter vil fortelle deg nøyaktig hva slags bie du har funnet, og deretter ta det med i studiene av biepopulasjoner.)

Denne historien tok uker å utfolde seg, og i løpet av den tiden skjedde våren. Min fire år gamle sønn la merke til løvetannene i hagen vår, og siden han nå er stor nok til å låse opp døra for seg selv, liker han å løpe utenfor og plukke de “pene blomster” for meg. Jeg hadde aldri tenkt så mye på løvetann før, men nå var jeg nysgjerrig på hvordan de passet inn i vårt lokale økosystem. Det viser seg at løvetann ikke er hjemmehørende i vårt område, men de er her for å bli, og de er en viktig kilde til nektar for pollinatorer tidlig på våren.

Hva annet hadde jeg lært de siste ukene? Vel, jeg lærte at Cheerios ikke inkluderte den beryktede ekte glem-meg-ikke i frøblandingen - selv om de sannsynligvis ikke visste det før jeg påpekte det. Fra mitt perspektiv ser det ut til at de var mer opptatt av å holde #bringbackthebees-hashtaggen trending enn med å rette rekorden.

Jeg lærte også at det er enda viktigere enn jeg skjønte å få det vitenskapelige navnet riktig, fordi vanlige navn kan bety forskjellige ting i forskjellige spesialiteter. Norm Poppe sa han aldri hadde hørt om før akkurat nå; det er bare ikke noe i frøbransjen. I mellomtiden er det beryktet for mennesker som studerer invasive planter.

Vi lærte aldri hvem Diane var. "Jeg er litt skuffet over at hun ikke møtte deg på en hvilestopp i motorveien i en grøftekåpe og fedora, " sa redaktøren min.

Og hele tiden hadde alle det samme målet, mer eller mindre: å få folk til å tenke på bier, og lære hvordan noen få bakgårdsblomster kan koble oss til planeten vi alle deler. Mens Cheerios lanserte promoteringen, ble den rustne lappete humlene bare den åttende av våre flere tusen arter av innfødte bier som ble anerkjent på listen over truede arter. Det bodde tidligere i området mitt, men i følge nyere undersøkelser måtte jeg kjøre hundrevis av miles hvis jeg ville se en. Nedgangen skyldes en kombinasjon av tap av habitat, bruk av plantevernmidler, konkurranse fra honningbier og klimaendringer.

Jeg er kynisk med tanke på bedriftsannonsekampanjer, og Cheerios kunne sikkert ha utført dette mer gjennomtenkt. Men de fikk folk til å tenke på pollinatorer, og hvis menneskene som ba om frøpakker klarer å få frøene sine til å spire, vil de resulterende blomstene mate bier uten å ødelegge miljøet mye.

Og kanskje noen av de menneskene vil lese litt videre, og vurdere å plante noe annet i stedet. Jeg tok sønnen min til hagebutikken her om dagen, og de hadde en stor visning av villblomsterfrø. Jeg leste artslisten og sa nei takk. I mellomtiden dukket det opp en annonse for "Frøbomber" av Seedles i nettleseren min nylig, og det viser seg at villblomstrene deres kommer i seks forskjellige regioner-passende blandinger av innfødte arter. Jeg endte opp med å kjøpe sønnen min en pakke med organiske solsikkefrø - som tilfeldigvis er en innenlandsk variant av en plante som er hjemmehørende i vårt område. Han kan ikke vente til været blir varmt nok til å plante dem.